КОСМОС

На Европе обнаружены тектонические плиты

На Европе обнаружены тектонические плиты

Многие объекты Солнечной системы являются гораздо старше нашей планеты, возраст которой насчитывает 4,5 миллиарда лет. Однако даже по сравнению с Землей, Европа - спутник Юпитера, очень молодое небесное тело. Изучая удары, оставленные на ее поверхности метеоритами, ученые пришли к выводу, что возраст Европы не превышает 100 миллионов лет.

Особенностью спутника, привлекающего исследователей, является наличие океана, покрытого льдом. Гейзеры дают основание предполагать, что спутник Юпитера геологически активен. Однако точный механизм ремоделирования поверхности Европы до сих пор не был определен.

И лишь новейшие исследования ученых из Университета Айдахо показали, что на крупнейшем спутнике Юпитера, так же как и на Земле, присутствуют тектонические плиты. Авторы работы, опубликованной в издании Nature Geoscience, отмечают явное ремоделирование поверхности Европы. По словам ученых, при появлении нового льда, старый лед через тектонические разломы проваливается вглубь спутника. К такому выводу ученые пришли, проанализировав снимки высокого разрешения, сделанные космическим аппаратом Галилео. На фотографиях каждый пиксель соответствует 200 метрам.

Изображения показывают, что на поверхности Европы присутствуют хребты различной длины и ширины. На части снимков они обрываются внезапно, появляясь через некоторое расстояние. По мнению специалистов, это провалившиеся разные концы одного ледника.

На других фотографиях хребты резко обрываются полностью, что свидетельствует о исчезновении ледника в недрах Европы. Ученые уверены, что на Европе действуют такие же геологические процессы, как и на Земле. При движении тектонические плиты образуют в поверхности спутника разломы, куда и попадает лед.

Источник - globalscience.ru